生命保険物語=第15話=

=第15話=  これが「生命保険会社の招待旅行」?!

 350名もの大宴会となると、乾杯が終わるともう会場は戦乱の地みたいに人が入り乱れて大騒動。25人くらいの席が差し向かいで1列50人くらい舞台から7列も並んでいる。セーヌセンターから入賞した5人は金満部長と並んで2列目の舞台寄りにいたんだけど、中央の2列には100人くらいなんだけど若い男性ばかりが座っていた。少し異様。

 実は、宮崎支社長が品川支社に赴任してきた時は、男性は300人のうちの20数人しかいなかったらしいの。ところが支社長の号令で男性を中心に採用し始めて今では200名にもなり、そのほとんどが今度新設される目黒支社へ転属するという。今日の招待旅行は、品川支社での旅行招待の最後だという。

 しばらくすると嬌声やら怒声やらもううるさいったらありゃしないけど、その男性の中の誰かが「無礼講」と叫ぶと同時に一段と声高になるみたい。その内、ビール瓶やとっくりをもった男性が会場内をうろつき始めたの。わたしたちは小声で隣りどうしでお膳の料理を食べていたんだけど、もう声がかき消されてビールの酔いも手伝って30分もたった頃は結構大声で話していたの。

 「わかばさん、おめでとうございます。」
 と後ろからビールをもつ手が伸びてき、見ると若井支部長で、どうやらその男性部隊の出身らしい。とぎれとぎれに聞こえる話は、宮崎支社長のおかげで営業マンから支部を任される支部長に抜擢されたらしい。話をする最中にも「若井支部長さん、どうぞ」と後ろの男性が入れ替わり立ち替わりビールを注ぎに来る。中には、わたしやセーヌセンターのメンバーにも注ごうとする”輩”もいるの。

 その内、若井支部長を数人が囲んで「頂きます!」とか「感謝しています!」とか「今、僕があるのは若井支部長のおかげです!」などと、体育会系の雰囲気。これが”招待旅行”と、戸惑っていると、目の前に人御輿の宮崎取締役がビールを片手にあぐらをかいてきたの。それに気付いた若井支部長ははだけた浴衣を揃え、正座をしてうやうやしくお酌をしたの。
「おい、若井、調子良いようじゃないか。」
「いえいえ、まだまだです。」
「しかし、おまえも偉くなったなあ。俺に酌をさせに来るんだから」
 若井支部長の酔いがサッと覚めたように俯いている。輪を作っていた数人の男性も若井支部長に習い向きを宮崎取締役にむき直り、緊張気味の様子。
 後で強引さんに聞いたんだけど、どうやらセーヌセンターのメンバーのところ、特にわたしのところに若井支部長が来て話をしていることが、金満部長の気にさわったらしい。金満部長に耳打ちされた宮崎取締役がその後やってきたという。

「わかばさん?かね。久しぶりだねえ。」
エッエー、あの夜のぶつかったこと覚えていたのかしら。
「頑張ってるねえ。部長が偉い褒めてたよ。」
「い、いエッ、あのときは失礼しました。」
 もちろん、周囲はきょとんとしている。なぜわたしが宮崎取締役を知っているのか。

 そんなとき、急に宴会場が薄暗くなったの。
 司会がマイクを取って、
 「さあ、今日は品川支社最後の旅行です。そこで皆さんに特に目黒支社に行かれる将来の平成生命を背負ってたつ男性諸君に目の保養をしていただきます。あっ、もちろん女性の方も大歓迎で~す」

 そっ、そんな馬鹿な!わたしも酔ってはいたけどそれから繰り広げられた舞台の出来事は・・・。和服を着た女性が2人スポットライトを浴びながら左右の部隊の端から登場したの。まさか・・・。

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生命保険物語=第13話=

=第13話=  鬼面人事部長、現る!

 気まずい雰囲気から逃げ出すように、わたしは立った。
「済みません。わたし、子供のことがありますので。」
 最近は実家の母が子供の面倒を見てくれる。少々遅くなることは大丈夫だけど、こういう時の口実には子供をだしに使うのが無難。
「わかばさん、遅くまでごめんなさいね。」
 金満部長の声が飛んできた。気まずい雰囲気に変わりはないが、とってつけたように太鼓持支部長が立ち上がると、部屋の入り口まで来て、
「気を付けて帰ってね。明日からも頑張ろうね。」
 と、すかさず手を差し出してきた。腫れ物にさわるような態度だが、これが年輩の女性セールスには”受けが良いのよ”といつか強引さんが教えてくれたことがある。気遣い、なのだろうが、軽く握手したその手は妙にごつごつしていて力強さは感じられなかった。

 実は、わたしを平成生命に誘った強引さんの所属支部はこの太鼓持支部長の品川支部。となると、わたしもその支部の所属。つまり、わたしの契約はイコール太鼓持支部長の品川支部の挙績にも同時に反映される仕組みだったの。わたしが入社のころ、太鼓持支部長の姿はなかったのだけど、体を壊して入院していて、金満部長はその代役をやっていたの。
 だから、太鼓持支部長とは面と向かって話をしたこともないし、親近感は殆どなかった。でも何もしなくとも契約を挙げるセーヌセンターのわたしの存在は支部経営にすれば、棚からぼた餅ということになる。
 
 少し早足でお店を出ようとしたときカウンターのお客が立ち上がり、ぶつかりそうになった。
「済みません。」
 と、軽く会釈をして顔を上げると、ちょうど襟が目の前にあった。そこには、平成生命のさくらの花をかたどった胸章が目に入った。
 思わず、上目遣いに顔を見ると、鬼瓦みたいな大男が顔をくしゃくしゃにして立っていた。もちろん、その大男が平成生命の「人切り鬼瓦人事部長」だと言うことなどその時は知らなかった。
「大丈夫ですか?」

 なぜ、支社長があの場で黙り込んだのか、また職格を抜きにしても金満部長に周囲が気を使うのか、その時のわたしに分かろうはずがなかったけど、その影にこの鬼瓦人事部長がいたことを知ったのは、12月半ばに招待された奥日光の一流ホテルで行われた祝宴の時だったの。

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生命保険物語=第12話=

=第12話=  金満部長、怒る!

 少し鼻高になりかけたのを見透かされたかのように、
「まあ、無理強いは出来ないが、契約第1号のお祝いを1杯。」
 と言うと、支社長さんが強引にわたしの隣に座り込んできたの。こんなことは初めてで戸惑っていると、
「ささっ、わかばさん、支社長にお酌を。」
 一緒にきた白髪交じりの太鼓持支部長がわたしの前にとっくりを差し出す。

 でも、何か変。わたしの第1号契約の祝杯と言いながら、支社長へのお酌を私がする、これって!でも、その場の雰囲気でそのとっくりに手を伸ばした途端、

「支社長、逆でしょう。」
 なんと声の主は金満部長だった。
「アッ、いやァ、今そう言おうと思ってたとこだよ。」
 苦笑いをしながら、支社長はとっくりに手を伸ばすと、
「さあ、おめでとう。これからも頑張れよ。」
 うーん、こういうの、本当に困る。

 場を取りなすように、若井支部長が、
「でも、セーヌセンターのおかげで今月もどうにか目標を達成出来ましたよ。さすが金満部長」 と、お酒を注ごうとする。
「ところで、若井支部長、100%達成は良いけど、あれから”オチ”はないの?」
 どうも、金満部長絡み酒みたい。
「い、いやあ、そう言われると・・・。」
 キッ、とした視線を桜田支社長さんへ金満部長が向けたの。
「支社長、うちが達成率92%で今日の会議では怒られたけど、でも、今日は100%でも”成立”でうちより悪い支部が出てきたらどうします?」
 もう、雰囲気はすっかりダメ。会議の延長戦だけど、よほど金満部長、腹に据えかねていることがあるらしい。
「まあ、まあ、会議は会議。部長さんも機嫌を直して。」
 太鼓持支部長が、間を取りなしたつもりが、逆に金満部長に火を付ける結果に。
「そりゃあ、太鼓持支部長さんは良いですよ。あれだけの優秀な職員さんを抱えて、スタートからゴールまで毎月独走ですものね。」
 言葉に窮したように太鼓持支部長がうつむき加減に黙り込む。
 横にいる支社長を見ると、これも何か反論する風でもない。
 変な雰囲気。    

 普通の会社なら、支社長が一番偉いはず。その人が気まずそうに黙りこくる。一体、どうなってるの。酔いの少し回った頭で考え始めたけど、とても納得いく答えは見つけられそうにもなかった・・・。ただ、金満部長が支社長に対して何となく頼もしい存在に思えたのは新発見だったけど。そこから先がまったくみえないの。

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生命保険物語=第6話=

=第6話= こうやって口説かれた! 出来るかも知れない?!

 39階からのパノラマは、もう見ているだけで爽快。そーと深く息を吸う。同じ空気なんだけど生活臭のある我が家の空気とはぜんぜん質が違う。日本を動かす最先端にいるようなそんな錯覚に陥ってしまいそう。

「わかばさん、私いくつに見える?」
 おもむろに金満部長から出た言葉に、戸惑いと実際の年齢をいくつだろうと探しあぐねていると、
「まあ、確かに他の同年齢の女性よりは若く見える自信はあるけど、残念ながら毎年年齢は1歳ずつ増えていくのよね。」
 妙にしんみりした雰囲気に追い打ちを掛けるように、
「実はね、私55歳なの。」
 その55歳が何を意味するのか図りかねていると、
「平成生命では営業部長職は56歳が社内定年で、そこから本当の定年の60歳までは補助的な業務に配置換えさせられるのが暗黙のルールなの。」 
藪から棒にわたしには関係ない話しが切り出され、
「せいぜい私に残された時間は1年しかないの。自慢じゃないけどこれまで多くの営業員さんを育ててきた自負はあるの。でもね、女性がこれだけ進出している生保業界で女性の管理職を育てる努力は後回しにしてきちゃったのよね。」
 そして、昨日の「さくらスクール」の話しにはウソがあるという。
「実は私、離婚しているの。」
 もう、ここまで来ると何がなんだか分からなくなる。
 なぜ?なぜ?なぜ?
 
 たった2回しか会ったことのないわたしに、しかも昨日の今日。一体何を言おうとしているのか皆目見当もつかない。でも、妙に金満部長の話に引きずり込まれていくわたし。他人のプライバシーを覗きみたい野次馬心理もないとは言わないけど、その真剣な眼差しにわたしの心がすーと吸い込まれていくのが分かる。
 このときのことは20年以上経った今でもついこの前のように鮮明に覚えている。わずか2時間ですっかり金満部長の虜になったわたし。果たしてわたし一人を「増員」する目的の虚飾に飾られた演出だったのかあるいは本気で女性の管理職養成構想を考えていたのか、昨年ガンで亡くなった金満部長の口からついぞ聞くことはなかったけど。

 でもその真意がどこにあったとしても、今のわたしがあるのは金満部長との出会いがあったからで、もうここまで来たらどちらでもよいことで、一つ一つの人生の節目を演出されたかどうかを詮索することなど長い人生からすると殆ど無意味なのね。

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生命保険物語=第5話=+かわら版

=第5話= こうやって口説かれた、コーヒーの薫り!
 
「あらあ、わかばさん、お待ちしていましたわ。」
 金満部長が席を立って両手でわたしの手を強く握ってきた。
 握手なんて、主婦のわたしにはすごく新鮮で、妙に親しみを感じる。
 昨日は離れていたから気がつかなかったけどほのかにシャネル系の香りもする。
「実は、どうしてもあなたにはゆっくりお話がしたくて、無理をお願いしちゃったの。気を悪くしないでね。」 昨日の自信に満ちた近寄りがたい雰囲気とは一転して、妙に親しげにしかもやけに馴れ馴れしい。

「ここではなんだから、おいしいコーヒーでも飲みに行きましょう。」
 もう、すっかり金満部長の友達づきあいペース。しかもわたしが考え込むほどの余裕もないほど流れに淀みがない。
 平成生命ビルの1階に喫茶店があるのにそこには目もくれないでタクシーを止めた。
「品川のプライムホテルまで。」
 どうしてそんな高級ホテルにわざわざコーヒーを飲みに行くの?
 と訝るわたしなどにお構いなしに、一緒に強引さんもタクシーの前の席に乗りこんできた。その時のわたしはその馴れ馴れしさになんの疑問を抱くはずもなく、2時間後にはプライムホテルのラウンジで甘い夢を描くことになる・・・。

 39階の最上階にあるラウンジ・バーにはまだ午前中だというのに、ビジネスマンや恰幅の良い男性、それに外国人たちがピーンと張りつめた空気を醸しだし、殆ど満席。金満部長の姿を目にした蝶ネクタイの支配人とおぼしき男性が「お待ちしていました。こちらです。」と案内をする。予約を入れていたことは容易に想像できたが、実に場慣れしている金満部長の後ろ姿はわたしにはとてもまぶしい。

 やや奥まったグランドピアノを取り巻くボックス席に着くと、
「わかばさん、ここのコーヒーとケーキ、それにバームクーヘンおいしいのよ。それでいいかしら?」
「えっ?、えー」
 もう良いも悪いもない。すっかり金満部長ペースで、首を縦に振るしかない借りてきたネコ。
「それではいつものセット3つ。」
 コーヒー飲むのにこんなに丁寧な応対をされたことなどない。そもそも朝から超高層ビルでコーヒーやケーキなんて。体がすっぽり埋まるソファも痩身のわたしには落ち着かない。
 でも、この一流ホテルのコーヒーがわたしを安サラリーで汲々とする貧乏主婦から一転、見ず知らずの世界へ飛び出させるための演出だったとは。ずいぶん後で知ることになるんです。

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